Castillo, la segunda apuesta de US$100 millones en un brazo dominicano

Luis Castillo y Johnny Cueto tienen mucho en común si bien el primero encaja en el perfil físico del banilejo medio y el segundo en el típico petromacorisano. Además de que en lo estético las trenzas pronunciadas y los piercings en sus orejas son parte de sus señas de identidad, firmaron con 19 años, son abridores derechos dueños de bolas que viajan a millón, debutaron en la MLB y sobresalieron con Cincinnati sin que el equipo los haya podido retener. 

Ahora también son los únicos pitchers dominicanos que han rubricado contratos sobre los US$100 millones. Y, como si faltaran coincidencias, los 30 años es la fecha que El Jucho tenía al comenzar su pacto con los Gigantes y que La Piedra tendrá cuando en 2023 arranque el que rubricó el sábado con los Marineros, por US$108 MM y cinco años (2023-2027).

Desde que Kevin Brown, en 1998 con los Dodgers, rompió el dique que frenaba los pactos de US$100 millones a la fecha los clubes se han arriesgado a otorgar otros 114 contratos sobre ese umbral. De ellos 35 han sido para lanzadores.

¿Cómo le fue a Cueto, cómo le irá a Castillo? El primero es historia el segundo está por verse. 

Kansas City adquirió a Cueto desde los Reds tras el Juego de Estrellas de 2015 y el quisqueyano lo ayudó a ganar la Serie Mundial. Al finalizar la campaña los Gigantes les dieron un pacto de US$130 millones por seis temporadas (2016-2021) con US$5 MM en compensación en caso de que el club no activara la opción de US$22 MM para 2022, como eventualmente ocurrió.

Cueto, el último dominicano en ganar 20 juegos en un curso (2014), solo estuvo saludable la primera temporada en San Francisco, con foja de 18-5, 2.79 en 219.2 episodios. En 2018 los problemas en el codo lo limitaron a solo 53 episodios y lo llevaron a someterse a una cirugía Tommy John en octubre de 2018 y no regresó hasta finales de 2019.

Durante la vida del pacto apareció en solo 104 partidos y 614 capítulos con foja de 39-27 y 3.81 de efectividad. Acumuló 9.8 victorias sobre jugador reemplazo en la versión de Baseball-Reference y la herramienta “dollar” de FanGraphs dice que su producción tuvo un valor de US$83,1 millones. Según Spotrac, US$43,451,597 de su salario fueron pagados por los 422 días que estuvo en recuperación en ese tramo.

Castillo se integró a la rotación de los Rojos en mayo, a causa de molestias en el hombro derecho. Seattle se desprendió de un prospecto premium como Noelvi Marte y en 10 salidas se convenció de que debía atarlo.

Castillo debutó en 2017 y su tope de trabajo es 190.2 entradas en 2019 cuando consiguió la primera de sus dos invitaciones al Juego de Estrellas. Es el lanzador que desde 2020 más se benefició con los shifts defensivos para evitar hits (33) y en 851.2 innings presenta foja de 47-55 con 3.60 en promedios de carreras limpias y WHIP de 1.63. Su tasa de ponches por cada nueve entradas es de 9.8 de por vida y en Seattle ha mejorado a 10.5.

El pacto se puede estirar hasta US$133 MM para un sexto año, pero si se somete a operación para reparar el codo entre 2025-27 y pierde 130 días o más se reduce en US$5 MM.

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