García llega a la inmortalidad a base de triples y tapones

Santo Domingo

No puede ser sorpresa para nadie que la andanza de Francisco García por los aros del mundo termine con su exaltación al Pabellón de la Fama del Deporte Dominicano. De ser el primer criollo que lidera una estadística para un equipo en la NBA pasando por sus excelentes presentaciones con la selección nacional, “El Flaco” demostró ser uno de los mejores y más completos baloncestistas dominicanos de la historia.

A pesar de que su accionar deportivo no incluyó una presencia en los torneos superiores del país – solo con los Indios de San Francisco de Macorís de la LNB en 2017-, su presencia en el equipo nacional junto a lo que la salud y los entrenadores le permitieron hacer en la NBA fueron más que suficientes para convencer a los cronistas deportivos que votaron por él.

En la NBA

Sus números “fríos” no son impresionantes. En 10 temporadas con los Kings de Sacramento y los Rockets de Houston tuvo promedios de 7.9 puntos, 2.6 rebotes y 1.4 asistencias. En 549 partidos estuvo en el quinteto titular en 137 y jugó en un promedio de 21.6 minutos por salida (menos de medio juego).

Fue el pick número 24 para los Kings en la primera ronda del draft del 2005. Y cuando fue dejado libre a mediados de la estación 2012-13 y con todo y su falta de minutos, además de las lesiones que lo mortificaron siempre, ocupa el quinto lugar de por vida en la franquicia de Sacramento – que ha estado en la liga durante sus 75 años- en triples (475) y el décimo en lances bloqueados (343).

En 2006-07, a pesar de ver acción como tirador, delantero pequeño y ocasional armador empató en el liderato de tapones del equipo (43, con Ron Artest). En 2007-08 tuvo  promedio de 12.3 puntos y se convirtió en el sexto latino con al menos 100 lances de tres en una campaña. Volvió a tener cifras dobles en puntos en 2008-09 con 12.7 ppj y ganó el premio Oscar Robertson Triple Doble que se otorga al jugador del equipo que mejor representa la deportividad con su entrega al juego y compromiso con la comunidad.

En el 2010 fue designado como capitán de los Kings y tres años después fue incluido entre los mejores 50 jugadores en la historia de los Kings de Sacramento.

En la selección

Vistió la camiseta nacional entre 2003 y 2015. Ganó medalla de oro en el Centrobasket 2012 en San Juan, Puerto Rico (12.3 puntos por juego), plata en los Panamericanos del 2003 en Santo Domingo (5.4 ppj) y el bronce en el Torneo de Las Américas del 2011 en Mar del Plata, Argentina (11.0 ppj), así como en el Centrobasket del 2008 en Chetumal y Cancún, México (12.6 puntos). Fue el cuarto mejor anotador (18.9 puntos) en el Premundial del 2005 en Santo Domingo (sexto puesto) y octavo en el Mundial del 2014 en España con un promedio de 17.6 puntos por salida.

En NCAA

Debutó en 2002-2003 con Louisville y ganó los honores de Novato del Año en la Conferencia USA del baloncesto de división I de la NCAA. Promedió 11.2 puntos, 2.9 rebotes y 2.1 asistencias. Encabezó a los Cardinals en bloqueos (40, 1.3 tbpj) y fue tercero en el club y la liga en tiros de tres (134-57, 42.5 por ciento).

En su segundo año (2003-2004) lideró a los Cardinals en anotación (16.4), asistencias (4.7) y bolas robadas (1.9) y también estuvo entre los mejores de la Conferencia en bloqueos (1.4) y porcentaje de lances libres (79.7).

En su tercera y última temporada con los Cardinals (2204-2005) lideró al club en anotación (15.7), asistencias (148), bolas robadas (65) y lances bloqueados (56) mientras Louisville alcanzaba las semifinales del torneo de la NCAA (Final Four) por primera vez desde 1986.

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