La proteína esencial para que los espermatozoides hagan su trabajo

La fecundación es la unión de dos células: un óvulo y un espermatozoide. Pero antes de que el óvulo y el espermatozoide se fusionen, es necesario que se produzca un evento conocido como ‘ reacción del acrosoma ‘ en el espermatozoide; si no ocurre, no hay fecundación. Ahora, un equipo de la Universidad de Osaka (Japón) ha identificado una proteína – FER1L5 – que es esencial para que los espermatozoides completen este evento. La información obtenida en ratones, que se publica en « Science Advances », puede ser muy valiosa para diseñar nuevos tratamientos y métodos de diagnóstico para la infertilidad masculina en humanos. El acrosoma es un pequeño depósito situado en el extremo del espermatozoide y que contiene unas enzimas cuya misión es el debilitamiento y ruptura -por efecto colaborativo de varios espermatozoides- de las distintas paredes que envuelven al óvulo. Noticia Relacionada estandar No La reproducción asistida no afecta al desarrollo ni a la inteligencia del niño R. I. Un estudio realizado en más medio millón de personas muestra que el desarrollo y los resultados académicos de niñas y niños concebidos mediante FIV no son diferentes a los de menores engendrados de manera natural A medida que los espermatozoides migran en el aparato reproductor femenino de los mamíferos, se produce la reacción del acrosoma, que implica la liberación de moléculas en el acrosoma para facilitar la fecundación. Aunque la reacción del acrosoma es esencial para que los espermatozoides fertilicen los óvulos, el mecanismo molecular que regula la reacción del acrosoma sigue sin estar claro. Los científicos se fijaron en la proteína FER-1, esencial para la fertilización en el gusano C. elegans. A diferencia de los espermatozoides de los mamíferos, como los de humanos y ratones, los espermatozoides de C. elegans se mueven como amebas. En los ratones hay seis proteínas de la familia Ferlin similares a FER-1: DYSF, OTOF, MYOF, FER1L4, FER1L5 y FER1L6. Si bien se sabe que DYSF está involucrada en la distrofia muscular y OTOF en la sordera, se desconoce si FER-1 están involucradas en la función del esperma de mamíferos. « Cuando generamos ratones que carecían de un miembro particular de la familia de los ferlines, FER1L5, el esperma de los ratones macho no podía fertilizar los óvulos », explica la primera autora Akane Morohoshi. Sin embargo, la fertilidad de los ratones hembra que carecían de FER1L5 no cambió. El equipo también ha demostrado que los espermatozoides que carecían de FER1L5 no podían experimentar la reacción del acrosoma, «lo que sugiere que FER1L5 es fundamental para la reacción acrosómica», explica Haruhiko Miyata. Aunque este estudio se ha realizado en ratones, se sabe que la proteína FER1L5 está presente en el esperma humano. Por lo tanto, añade Masahito Ikawa, la investigación en este campo puede ayudar en el tratamiento de la fertilidad.

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