Nuño de la Rosa: Air Europa inicia 2023 recuperando su red y sus cuentas

Con una extensa trayectoria en el sector turístico, Jesús Nuño de la Rosa asumió hace seis meses el cargo de CEO de Air Europa, en un momento determinante para la compañía y tras ser aprobado en varias instancias: su nombramiento fue acordado por Juan José Hidalgo y la Sepi, que rescató a la aerolínea con 475 M €, y tuvo la conformidad del Consejo de Air Europa, previa autorización del Fondo de Apoyo a la Solvencia de Empresas Estratégicas. En esta entrevista habló del futuro de la aerolínea y su estrategia, aunque eludió dos temas esenciales: el acuerdo con Iberia y las deudas.

A tres años de su fallida venta, Air Europa ha vuelto a despegar impulsada por tres factores claves –la unificación de la flota, la optimización de la gestión del negocio y el papel desempeñado por todo el equipo de la aerolínea, integrado por más de 4.000 profesionales.

Y parece estar funcionando. La dirección de la aerolínea apuesta por el futuro de su proyecto, tras haber anotado unos espectaculares resultados en el tercer trimestre del ejercicio y previsiones de un beneficio histórico de 160 M€, una facturación prevista de 1.200 M€ y más de 5 M de pasajeros al cierre del segundo semestre.

La compañía inició el ejercicio en expansión, tras completar su plan para la recuperación de la rentabilidad, y avanza que el semestre de julio a diciembre lo cerrará con resultados en positivo, tanto en ingresos como en beneficios, así como en número de pasajeros y ocupación de los vuelos.

“Esto es fruto de una reinvención de la compañía y no simplemente del boom del tráfico de pasajeros de vuelta a los aviones en verano”, según asegura su CEO, Jesús Nuño de la Rosa, quien explica los ejes de esa transformación, vital para enfrentar los nuevos desafíos de 2023 y seguir creciendo a largo plazo, “sola o con un buen socio”

Todos los mercados han registrado un crecimiento sostenido de la demanda. Las rutas de largo radio están operando a un 91% de capacidad, con casi el doble de pasajeros de los transportados en el mismo periodo del año anterior, confirmando el papel clave de Air Europa en la conectividad con América.

En este plan de expansión, la apuesta por la sostenibilidad se materializa con una mejora del consumo y reducción de las emisiones, a través de esa unificación de flota que les ha permitido, al mismo tiempo, desplazar a más pasajeros sin necesidad de operar más vuelos.

Efectivamente, el nuevo CEO se incorpora a Air Europa en un momento determinante para el futuro de la compañía, cuya estrategia en varios aspectos revela en esta entrevista, aunque elude contestar a cuestiones sobre la esperada operación con Iberia o lo relacionado con las deudas de la aerolínea.

¿Cuál es su valoración del entorno de mercado para 2023 y los principales desafíos a los que se enfrenta Air Europa y la industria en general?

El sector turístico se está recuperando y es líder en cuanto a creación de empleo. La pasada temporada de verano evidenció la recuperación de la demanda a todos los niveles y en todos los ámbitos del sector. Sin embargo, está afectado por varios factores que lo condicionan, como la inflación, la paridad euro-dólar, el incremento de los precios del combustible y el conflicto de Ucrania.

Nos encontramos en un contexto que cambia continuamente a corto plazo que podemos denominar VUCA (volatilidad, incertidumbre, complejidad y ambigüedad). En esta situación, cobra especial importancia la digitalización, la innovación y la sostenibilidad

Las estimaciones indican que el tráfico aéreo con América se verá menos afectado por estas circunstancias. Y detectamos que es necesaria una apuesta clara por un turismo sostenible y el desarrollo de productos y servicios eco-friendly ya que el viajero busca, cada vez, más experiencias únicas y personalizadas y destinos verdes de turismo sostenible.

¿Cómo han afrontado los desafíos de la falta de personal y el precio del combustible?

En cuanto al personal, por suerte, mantenemos estable una plantilla por encima de los 4.000 trabajadores, pero es cierto que la pandemia produjo un cambio de sector. Son necesarios más profesionales cualificados para cubrir las necesidades del turismo, por lo que hay que trabajar intensamente en su formación e impulso.

Volatilidad de los costes

¿Y en cuanto al coste del combustible, que está presionando la estructura de costes?

En relación con el coste del combustible, es muy posible que continúe con un precio elevado dado el conflicto en Ucrania, pero, gracias a la digitalización y optimización de procesos, podemos reducir su consumo.

Contamos con un equipo de gestión del combustible que trabaja en aplicar nuevas medidas de eficiencia gracias a la plataforma tecnológica Smart Fuel para monitorizar consumos y hacer un uso lo más racional posible del carburante. También empleamos tecnología para el cálculo de rutas y planes de vuelo más eficientes

El Boeing 787 Dreamliner será el modelo único de Air Europa para rutas de largo radio

Por otra parte, la principal aeronave de nuestra flota, el Boeing 787 Dreamliner, nos permite un ahorro de combustible de un 20% frente a los demás modelos, además de reducir las emisiones en un 20%.

¿Qué previsiones han hecho en cuanto a la recuperación del tráfico de pasajeros, operaciones y situación financiera en comparación con 2019?

Somos optimistas teniendo en cuenta que hay muchas ganas de volver a volar y a viajar, incluso con los condicionantes actuales que pueden influir en la demanda. Económicamente, Air Europa cerrará el segundo semestre del año con beneficios, con una facturación prevista entre julio y diciembre de 1.200 M€.

El buen comportamiento de la demanda y la estrategia comercial han llevado a que la ocupación se sitúe en una media del 85%, un punto mejor que hace tres años

Pese a realizar un 6% menos de vuelos desde Madrid, el número de pasajeros entre julio y diciembre de este año se elevará por encima de los 5 millones, frente a los 4,8 millones de 2019.

Avión + Tren

Tras la pandemia, la relación entre tren y avión está cambiando de rivalidad a complementariedad, ¿qué beneficios traerá?

En Air Europa siempre hemos apostado por mejorar la conectividad de nuestros pasajeros, facilitándoles sus desplazamientos con acuerdos con otros operadores de transporte como el tren. En este sentido, ya desde 2015, tenemos un acuerdo con la Deutsche Bahn, la compañía alemana de ferrocarriles, por el que se permite a los pasajeros de Air Europa viajar en tren desde Frankfurt y Múnich a todas las ciudades alemanas, así como a Ámsterdam, Zúrich y Bruselas.

Actualmente, se está estudiando abrir nuevas alianzas para prestar el servicio de avión+tren en el Reino Unido, Italia y Países Bajos

Y ahora, también contamos con un nuevo partner: Iryo, el primer operador privado español de Alta Velocidad, con el que hemos alcanzado recientemente un acuerdo de código compartido que nos permitira facilitar la posibilidad de combinar billetes de tren con los desplazamientos en avión.

El acuerdo de intermodalidad con Iryo, ¿para qué ciudades y qué dimensiones estiman que tendrá esa operación?

Se prevé que esta alianza esté plenamente operativa a finales de marzo 2023 e incluirá los destinos de Iryo que estén en conexión con los vuelos de Air Europa.

Inicialmente, serán Madrid, Zaragoza, Barcelona, Valencia, Cuenca, Málaga, Sevilla, Córdoba y Alicante. Este acuerdo permitirá conectar, a través del hub de Madrid, estas ciudades españolas con los destinos europeos y transoceánicos donde opera Air Europa

A largo plazo nos planteamos estudiar la viabilidad de poder vender punto a punto en tren, en ciudades donde incluso Air Europa no opere o en horarios complementarios a nuestra operativa.

Cambios tras la pandemia

La crisis provocada por la pandemia, ¿cómo ha cambiado a Air Europa? ¿Qué tamaño tiene ahora en cuanto a plantilla, red de rutas y destinos, flota…? ¿Apuntarán a nuevos mercados en 2023?

A lo largo de 2021 desarrollamos un plan de transformación para ajustar nuestra oferta a la demanda real, y eso afectó a la flota. Sin embargo, este año ya hemos incrementado el número de aviones.

Hemos incorporado los 10 nuevos aviones que teníamos previstos: cinco nuevos Boeing 787 Dreamliner y cinco Boeing 737… En la actualidad, disponemos de 48 aparatos y estamos cerrando nuevos acuerdos para sumar más a partir de 2023

Tenemos una plantilla con 4.100 trabajadores y nuestra oferta de plazas para el segundo semestre de este año va a superar en un 5% las de 2019. A finales de 2022 contaremos con un total de 56 destinos: 33 en España y Europa, y 23 destinos de largo radio.

¿Y qué ha cambiado en sus clientes? ¿Qué demanda el pasajero pospandemia?

La pandemia generó nuevas ganas de viajar y la búsqueda de nuevos destinos apostando por experiencias innovadoras e inmersivas. Se está produciendo una mayor demanda de viajes de negocio unidos al ocio para amplificar la experiencia de los viajeros que lo hacen por motivos laborales (bleisure travel). Vemos también una reactivación del turismo corporativo e interés por experiencias similares a la de la clase Business, así como una evidente consolidación del tráfico aéreo con América. Hemos observado una clara evolución de los hábitos de los viajeros en pro de la sostenibilidad.

¿Qué nuevas herramientas e innovaciones tecnológicas ha implantado Air Europa durante los últimos dos años para mejorar su eficiencia y optimizar sus procesos en el aeropuerto y mejorar la experiencia del pasajero?

En Air Europa hemos apostado siempre por la digitalización y la optimización de procesos. Hemos incorporado, también, el sistema Electronic Flight Bag para disminuir el uso de papel por parte de las tripulaciones. Y hemos implementado nuevos sistemas para el mantenimiento y la gestión de datos y procesos, y esperamos seguir adelante con la digitalización de la compañía. Somos la primera aerolínea del mundo en emitir billetes en formato NFT (NFTickets, junto a la compañía TravelX) y recientemente hemos llevado a cabo el primer vuelo de carga sin papeles entre España y Latinoamérica, gracias a la tecnología blockchain. Y seguiremos innovando…

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