Djokovic y Nadal sólo se cruzarían en la final en Australia

Los rivales Novak Djokovic y Rafael Nadal quedaron en extremos opuestos del cuadro del Abierto de Australia en el sorteo del jueves, de modo que los titulares de 43 títulos individuales del Grand Slam entre los dos sólo podrían cruzarse en la final en Melbourne Park.

Djokovic, nueve veces campeón en Australia, regresa al torneo de pista dura tras perderse el del año pasado cuando su visa fue revocada y él fue deportado de país porque no está vacunado contra el COVID-19. Tampoco pudo competir en el Abierto de Estados Unidos de 2022.

Djokovic, 4to preclasificado del torneo, comenzará su campaña para conseguir un décimo título australiano contra el español Roberto Carballes en el torneo que comienza el lunes.

Iga Swiatek, primera cabeza de serie de la competición femenina, se enfrentará en primera ronda a la alemana Jule Niemieier, que está en el puesto 68 de la clasificación. La polaca fue semifinalista en Melbourne Park en 2022, un año en el que ganó los torneos de Roland Garros y el Abierto de Estados Unidos.

Pero el más seguido en primera ronda será Nadal, que podría encontrar un desafío ante el británico Jack Draper. Draper, de 21 años, fue semifinalista en los Next Gen Championships de noviembre y también jugará las semifinales del Internacional de Adelaida el viernes.

Otros encuentros a seguir

Otro encuentro destacado de la ronda inaugural enfrentará al cinco veces finalista en Australia Andy Murray contra el italiano Matteo Berrettini, exfinalista de Wimbledon y 13ro en la clasificación.

Murray derrotó al australiano Alex de Minaur 6-3, 6-3 en una partido de exhibición el jueves y está satisfecho con su estado de forma.

Según la clasificación, los posibles cuartos de final serían Nadal contra el 7mo cabeza de serie, Daniil Medvedev, en una repetición de la final del año pasado que ganó Nadal, y el número tres, Stefanos Tsitsipas, contra el 6to cabeza de serie, Felix Auger-Aliassime. En la otra mitad del cuadro, Djokovic podría verse las caras con el 5to, Andrey Rublev, y el número dos, Casper Ruud, podría jugar contra el 8vo, Taylor Fritz.

El finalista de Wimbledon Nick Kyrgios, que se enfrenta a Roman Safiullin en primera ronda, jugará un partido de exhibición con Djokovic el viernes en Melbourne.

En la rama femenina

Ons Jabeur, que llegó a las finales de Wimbledon y el Abierto de Estados Unidos en 2022, es la segunda cabeza de serie y jugará contra Tamara Zidansek.

La número tres, Jessica Pegula, que lideró al equipo estadounidense que ganó el torneo mixto United Cup en Sydney la semana pasada, se enfrentará a la rumana Jacqueline Cristian en primera ronda.

Sobre Coco Gauff

La 7ma cabeza de serie, Coco Gauff, que ganó un torneo en Auckland la semana pasada, encontrará un difícil primer partido contra Katerina Siniakova, que la derrotó en las finales de la Copa Billie Jean King en noviembre.

Los posibles cuartos de final femeninos son: Swiatek contra Gauff, una repetición de la final de Roland Garros que ganó Swiatek el año pasado, y Pegula contra la 6ta preclasificada, Maria Sakkari, en la parte superior del cuadro. En el otro lado, Jabeur podría jugar contra la 5ta, Aryna Sabalenka, y la número cuatro, Caroline Garcia, podría enfrentarse a Daria Kasatkina, 8va preclasificada.

Otro duelo interesante en primera ronda es el de la bicampeona de Australia Victoria Azarenka y Sofia Kenin, que ganó el título en Melbourne en 2020.

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