Mike Elias: “Es imposible competir en la MLB sin gran presencia en Dominicana”

Cuando los Orioles contrataron a Mike Elias para relanzar el proyecto acababan de finalizar la temporada 2018 como el hazmerreír de la MLB; marca de 47-115 y FanGraphs colocaba su finca en el puesto 28 entre 30. Ni presente ni futuro. Pero en un lustro este egresado de la Universidad de Yale en lenguas del Este y Civilizaciones le ha dado la vuelta y ayer afirmó que ha completado en puzzle.

El curso 2023 el equipo tuvo el mejor récord de la Liga Americana (101-61) a pesar de ser penúltimo en nómina en toda la MLB (US$71 millones) y su finca ya ocupa el primer puesto. Elias, de 41 años y con paso exitoso confeccionando equipos campeones en Cardenales y Astros como asistente, estaba claro que faltaba una pieza importante en la estructura, que el martes fue completada.

Los Orioles dieron apertura a la que será su academia en la República Dominicana por los próximo 13 años, un complejo levantado en un área de 90,000 metros cuadrados en Cabreto, un paraje de Guerra.

“En cinco años tenemos el mejor récord en la Liga Americana, el mejor sistema de ligas menores en este momento, pero este es el mayor logro que nuestro grupo ha logrado en cinco años”, dijo Elias, sin quitarse una mascarilla negra, ni para saludar al presidente Luis Abinader, que asistió al acto. 

“Esta academia es el mayor ejemplo de que es imposible competir con éxito en las Grandes Ligas sin un excelente programa en este país”, dijo Elias, recién elegido como Ejecutivo del Año, tanto por la MLB como por Sporting News.

El complejo sirve ya como laboratorio regional de operaciones de desarrollo de jugadores en el Caribe, Centro y Sudamérica. Incluye tres campos de béisbol, uno de agilidad, túneles de bateo y lanzamiento, edificios administrativos, dormitorios e instalaciones educativas. 

El complejo albergará a más de 100 jugadores, entrenadores y personal, brindará habitaciones estilo dormitorio y espacios de entretenimiento e incluye tres aulas y un laboratorio de computación, que brindará aprendizaje en el lugar y un plan educativo para cada jugador, así como un comedor que ofrecerá comidas nutritivas diarias.

La instalación cuenta con la más reciente tecnología, como trackman y cámaras de última generación. Hasta hace varias semanas, el club tenía su academia en Baseball City, Boca Chica.

Un paso que consagra la entrada de los Orioles en el mercado, un equipo que otorgó su primer bono millonario a dominicano en 2019, 22 años después de que los Azulejos fueran los primeros.

“El impacto que este complejo tendrá en el éxito futuro de los Orioles y de los jugadores jóvenes que reclutamos y contratamos es inconmensurable. Tener unas instalaciones de última generación nos permitirá seguir atrayendo a los mejores talentos internacionales a la organización”, dijo Koby Pérez, director de reclutamiento para América Latina del club.

Un grupo de jugadores activos y exmiembros del equipo hizo presencia. Desde Vladimir Guerrero hasta Nelson Cruz, la lista incluyó a Félix Bautista, Hanser Alberto, Ubaldo Jiménez, Radhamés Liz, Daniel Cabrera y el venezolano Melvin Mora.

El modelo

En 2007, la familia de Brian Mejía, agente de peloteros y ex cazatalentos, adquirió este terreno de casi 100,000 metros cuadrados por una inversión de US$500,000. Ahí nació el sueño de Mejía (cofundador junto a Ulises Cabrera de la Dominican Prospect League) de levantar una academia para fines de renta. 

Los trámites burocráticos para adquirir los títulos de la tierra y encontrar los inversionistas demoraron el arranque, pero en 2019 lo presentaron a Elias y le encantó. Mejía reveló a DL que levantar la instalación costó alrededor de US$10 millones. Lo hizo la empresa del arquitecto José Mella, un experto con 20 años levantando complejos de este tipo.

Mejía, que recuerda que cuando era scouts de los Rojos en 1998 el club rentaba casas privadas para hospedar a los jugadores, dio el discurso central, entre lágrimas por la materialización del sueño y la muerte el mes pasado de su madre, mezclando el inglés y el español.

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